>

金沙贵宾会官网-金沙贵宾会网址-金沙贵宾会vip登录

热门关键词: 金沙贵宾会官网,金沙贵宾会网址,金沙贵宾会vip登录

浪子金银伐性斧,老残游记

- 编辑:金沙贵宾会 -

浪子金银伐性斧,老残游记

  却说老残当日受了白公之托,下午回寓,盘算如何办法。店家来报:"县里有个差人许亮求见。"老残说:"叫他进来。"许亮进来,打了个千儿,上前回道:"请大老爷的示:还是许亮在这里伺候老爷的分付,还是先差许亮到那里去?县里一千银子已拨出来了,也得请示:还是送到此地来,还是存在庄上听用?"老残道:"银子还用不着,存在庄上罢。但是这个案子真不好办:服毒一定是不错的,只不是寻常毒药;骨节不硬,颜色不变,这两节最关紧要。我恐怕是西洋甚么药,怕是'印度草'等类的东西。我明日先到省城里去,有个中西大药房,我去调查一次。你却先到齐东村去,暗地里一查,有同洋人来往的人没有。能查出这个毒药来历,就有意思了。只是我到何处同你会面呢?"许亮道:"小的有个兄弟叫许明,现在带来,就叫他伺候老爷。有什么事,他人头儿也很熟,分付了,就好办的了。"老残点头说:"甚好。"

  却说小金子、小银子,拼命把许亮抱住。吴二本坐近房门,就揭开门帘一个缝儿,偷望外瞧。只见陶三已走到堂屋中间,醉醺醺的一脸酒气,把上首小金子的门帘往上一摔,有五六尺高,大踏步进去了。小金子屋里先来的那客用袖子蒙着脸,嗤溜的一声,跑出去了。张大脚跟了进去。陶三问:"两个王八羔子呢?"张大脚说:"三爷请坐,就来,就来。"张大脚连忙跑过来说:"您二位别只声。这陶三爷是历城县里的都头,在本县红的了不得,本官面前说一不二的,没人惹得起他。您二位可别怪,叫他们姊儿俩赶快过去罢。"许亮说:"咱老子可不怕他!他敢怎么样咱?"

  许亮朝外招手,走进一个三十多岁的人来,抢前打了一个千儿。许亮说:"这是小的兄弟许明。"就对许明道:"你不用走了,就在这里伺候铁大老爷罢。"许亮又说:"求见姨太太。"老残揭帘一看,环翠正靠着窗坐着,即叫二人见了,各人请了一安,环翠回了两拂。许亮即带了许明,回家搬行李去了。

  说着,小金子、小银子早过去了,吴二听了,心中握一把汗,自己借据在他手里,如何是好!只听那边屋里陶三不住的哈哈大笑,说:"小金子呀,爷赏你一百银子!小银子呀,爷也赏你一百银子!"听他二人说:"谢三爷的赏。"又听陶三说:"不用谢,这都是今儿晚上我几个孙子孝敬我的,共孝敬了三千多银子呢。我那吴二孙子还有一张笔据在爷爷手里,许大孙子做的中保,明天到晚不还,看爷爷要他们命不要!"

  待到上灯时候,人瑞也回来了,说:"我前两天本要走的,因这案子不放心,又被子谨死命的扣住。今日大案已了,我明日一早进省销差去了。"老残道:"我也要进省去呢。一则要往中西大药房等处去调查毒药;二则也要把这个累坠安插一个地方,我脱开身子,好办事。"人瑞道:"我公馆里房子甚宽绰,你不如暂且同我住。如嫌不好,再慢慢的找房,如何呢?"老残道:"那就好得很了。"伺候环翠的老妈子不肯跟进省,许明说:"小的女人可以送姨太太进省,等到雇着老妈子再回来。"一一安排妥帖。环翠少不得将他兄弟叫来,付了几两银子,姊弟对哭了一番。车子等类自有许明照料。

  这许大却向吴二道:"这个东西实在可恶!然听说他武艺很高,手底下能开发五六十个人呢,我们这口闷气咽得下去吗?"吴二说:"气还是小事,明儿这一千银子笔据怎样好呢?"许大说:"我家里虽有银子,只是派人去,至少也得三天,'远水救不着近火'!"

  次日一早,大家一齐动身。走到黄河边上,老残同人瑞均不敢坐车,下车来预备步行过河。那知河边上早有一辆车子等着,看见他们来了,车中跳下一个女人,拉住环翠,放声大哭。

  又听陶三嚷道:"今儿你们姐儿俩都伺候三爷,不许到别人屋里去!动一动,叫你白刀子进去,红刀子出来!"小金子道:"不瞒三爷说,我们俩今儿都有客。"只听陶三爷把桌子一拍,茶碗一摔,"哐琅"价一声响,说:"放狗屁!三爷的人,谁敢住?问他有脑袋没有?谁敢在老虎头上打苍蝇,三爷有的是孙子们孝敬的银子!预备打死一两个,花几千银子,就完事了!放你去,你去问问那两个孙子敢来不敢来!"

  你道是谁?原来人瑞因今日起早动身,故不曾叫得翠花,所有开销叫黄升送去。翠花又怕客店里有官府来送行,晚上亦不敢来,一夜没睡,黎明即雇了挂车子在黄河边伺候,也是十里长亭送别的意思。哭了一会,老残同人瑞均安慰了他几句,踏冰过河去了。

  小金子连忙跑过来把银票给许大看,正是许大输的银票,看着更觉难堪。小银子也过来低低的说道:"大爷,二爷!您两位多抱屈,让我们姊儿俩得二百银子,我们长这么大,还没有见过整百的银子呢。你们二位都没有银子了,让我们挣两百银子,明儿买酒菜请你们二位。"许大气急了,说:"滚你的罢!"小金子道:"大爷别气!您多抱屈。您二位就在我炕上歪一宿;明天他走了,大爷到我屋里赶热被窝去。妹妹来陪二爷,好不好?"许大连连说道:"滚罢!滚罢!"小金子出了房门,嘴里还嘟哝道:"没有了银子,还做大爷呢!不言个臊!"

  过河到省,不过四十里地,一下钟后,已到了黄人瑞东箭道的公馆面前,下车进去。黄人瑞少不得尽他主人家的义务,不必赘述。

  许大气白了脸,呆呆的坐着,歇了一刻,扯过吴二来说:"兄弟,我有一件事同你商议。我们都是齐河县人,跑到这省里,受他们这种气,真受不住!我不想活了!你想,你那一千银子还不出来,明儿被他拉到衙门里去,官儿见不着,私刑就要断送了你的命了。不如我们出去找两把刀子进来把他剁掉了,也不过是个死!你看好不好?"

  老残饭后一面差许明去替他购办行李,一面自己却到中西大药房里,找着一个掌柜的,细细的考较了一番。原来这药房里只是上海贩来的各种瓶子里的熟药,却没有生药。再问他些化学名目,他连懂也不懂,知道断不是此地去的了。

  吴二正在沉吟,只听对房陶三嚷道:"吴二那小子是齐河县里犯了案,逃得来的个逃凶!爷爷明儿把他解到齐河县去,看他活得成活不成!许大那小子是个帮凶,谁不知道的?两个人一路逃得来的凶犯!"许大站起来就要走。吴二浪子扯住道:"我倒有个法子,只是你得对天发个誓,"我才能告诉你。"许大道:"你瞧!你多么酸呀!你倘若有好法子,我们弄死了他,主意是我出的。倘若犯了案,我是个正凶,你还是个帮凶,难道我还限你过不去吗?"

  心中纳闷,顺路去看看姚云松。恰好姚公在家,留着吃了晚饭。

  吴二想了想,理路到不错,加之明天一千银子一定要出乱子,只有这一个办法了,便说道:"我的亲哥!我有一种药水,给人吃了,脸上不发青紫,随你神仙也验不出毒来!"许亮诧异道:"我不信!真有这么好的事吗?"吴二道:"谁还骗你呢!"许亮道:"在那里买?我快买去!"吴二道:"没处买!是我今年七月里在泰山洼子里打从一个山里人家得来的。只是我给你,千万可别连累了我!"许亮道:"这个容易。"随即拿了张纸来写道:"许某与陶某呕气起意,将陶某害死,知道吴某有得来上好药水,人吃了立刻致命,再三央求吴某分给若干,此案与吴某毫无干涉。"写完,交给吴二,说:"倘若了案,你有这个凭据,就与你无干了。"

  姚公说:"齐河县的事,昨晚白子寿到,已见了宫保,将以上情形都说明白,并说托你去办,宫保喜欢的了不得,却不晓得你进省来。明天你见宫保不见?"老残道:"我不去见,我还有事呢。"就问曹州的信:"你怎样对宫保说的?"姚公道:"我把原信呈宫保看的。宫保看了,难受了好几天,说今以后,再不明保他了。"老残道:"何不撤他回省来?"云松笑道:"你究竟是方外人。岂有个才明保了的就撤省的道理呢?天下督抚谁不护短!这宫保已经是难得的了。"老残点点头。又谈了许久,老残始回。

  吴二看了,觉得甚为妥当。许亮说:"事不宜迟,你药水在那里呢?我同你取去。"吴二说;"就在我枕头匣子里,存在他这里呢。"就到炕里边取出个小皮箱来,开了锁,拿出个磁瓶子来,口上用蜡封好了的。

  次日,又到天主堂去拜访了那个神甫,名叫克扯斯。原来这个神甫,既通西医,又通化学。老残得意已极,就把这个案子前后情形告诉了克扯斯,并问他是吃的什么药。克扯斯想了半天想不出来,又查了一会书,还是没有同这个情形相对的,说:"再替你访问别人罢。我的学问尽于此矣。"

  许亮问:"你在泰山怎样得的?"吴二道:"七月里,我从垫台这条西路上的山,回来从东路回来,尽是小道。一天晚了,住了一家子小店,看他炕上有个死人,用被窝盖的好好的。我就问他们:'怎把死人放在炕上?'那老婆子道:'不是死人,这是我当家的。前日在山上看见一种草,香得可爱,他就采了一把回来,泡碗水喝。谁知道一喝,就仿佛是死了,我们自然哭的了不得的了。活该有救,这内山石洞里住了一个道人,叫青龙子,他那天正从这里走过,见我们哭,他来看看,说:"你老儿是啥病死的?"我就把草给他看。他拿去,笑了笑,说:"这不是毒药,名叫'千日醉',可以有救的。我去替你寻点解救药草来罢。你可看好了身体,别叫坏了。我再过四十九天送药来,一治就好。"算计目下也有二十多天了。'我问他:"那草还有没有?'他就给了我一把子,我就带回来,熬成水,弄瓶子装起顽的。今日正好用着了!"

  老残听了,又大失所望。在省中已无可为,即收拾行装,带着许明,赴齐河县去。因想到齐东村怎样访查呢?赶忙仍旧制了一个串铃,买了一个旧药箱,配好了许多药材。却叫许明不须同往,都到村相遇,作为不识的样子。许明去了。却在齐河县雇了一个小车,讲明包月,每天三钱银子;又怕车夫漏泄机关,连这个车夫都瞒却,便道:"我要行医,这县城里已经没甚么生意了,左近有什么大村镇么?"车夫说:"这东北上四十五里有大村镇,叫齐东村,热闹着呢,每月三八大集,几十里的人都去赶集。你老去那里找点生意罢。"老残说:"很好。"第二天,便把行李放在小车上,自己半走半坐的,早到了齐东村。原来这村中一条东西大街,甚为热闹;往南往北,皆有小街。

  许亮道:"这水灵不灵?倘若药不倒他,我们就毁了呀。你试验过没有?"吴二说:"百发百中的。我已……"说到这里,就嗌住了。许亮问:"你已怎么样?你已试过吗?"吴二说:"不是试过,我已见那一家被药的人的样子是同死的一般;若没有青龙子解救,他早已埋掉了。"

  老残走了一个来回,见大街两头都有客店;东边有一家店,叫三合兴,看去尚觉干净,就去赁了一间西厢房住下。房内是一个大炕,叫车夫睡一头,他自己睡一头。次日睡到已初,方才起来,吃了早饭,摇个串铃上街去了,大街小巷乱走一气。未刻时候,走到大街北一条小街上,有个很大的门楼子,心里想着:"这总是个大家。"就立住了脚,拿着串铃尽摇。只见里面出来一个黑胡子老头儿,问道:"你这先生会治伤科么?"老残说:"懂得点子。"那老头儿进去了,出来说:"请里面坐。"进了大门,就是二门,再进就是大厅。行到耳房里,见一老者坐在炕沿上,见了老残,立起来,说:"先生,请坐。"

  二人正在说得高兴,只见门帘子一揭,进来一个人,一手抓住了许亮,一手捺住了吴二,说:"好!好!你们商议谋财害命吗?"一看,正是陶三。许亮把药水瓶子紧紧握住,就挣扎逃走,怎禁陶三气力如牛,那里挣扎得动。吴二酒色之徒,更不必说了。只见陶三窝起嘴唇,打了两个胡哨,外面又进来两三个大汉,将许、吴二人都用绳子缚了。陶三押着解到历城县衙门口来。

  老残认得就是魏谦,却故意问道:"你老贵姓?"魏谦道:"姓魏。先生,你贵姓?"老残道:"姓金。"魏谦道:"我有个小女,四肢骨节疼痛,有甚么药可以治得?"老残道:"不看症,怎样发药呢?"魏谦道:"说的是。"便叫人到后面知会。

  陶三进去告知了稿签门上,传出话来,今日夜已深了,暂且交差看管,明日辰刻过堂,押到官饭店里,幸亏许大身边还有几两银子,拿出来打点了官人,倒也未曾吃苦。

  少停,里面说:"请。"魏谦就同了老残到厅房后面东厢房里。这厢房是三间,两明一暗。行到里间,只见一个三十余岁妇人,形容憔悴,倚着个炕几子,盘腿坐在炕上,要勉强下炕,又有力不能支的样子。老残连喊道:"不要动,好把脉。"魏老儿却让老残上首坐了,自己却坐在凳子上陪着。

  明日早堂在花厅问案,是个发审委员。差人将三人带上堂去。委员先问原告。陶三供称:"小人昨夜在土娼张家住宿,因多带了几百银子,被这许大、吴二两人看见,起意谋财,两人商议要害小人性命。适逢小人在窗外出小恭听见,进去捉住,扭禀到堂,求大老爷究办。"

  老残把两手脉诊过,说:"姑奶奶的病是停了瘀血。请看看两手。"魏氏将手伸在炕几上,老残一看,节节青紫,不免肚里叹了一口气,说:"老先生,学生有句放肆的话不敢说。"魏老道:"但说不妨。"老残道:"你别打嘴。这样像是受了官刑的病,若不早治,要成残废的。"魏老叹口气道:"可不是呢。请先生照症施治,如果好了,自当重谢。"老残开了一个药方子去了,说:"倘若见效,我住三合兴店里,可以来叫我。"

  委员问许大、吴二:"你二人为什么要谋财害命?"许大供:"小的许亮,齐河县人。陶三欺负我二人,受气不过,所以商同害他性命,吴二说,他有好药,百发百中,已经试过,很灵验的。小人们正在商议,被陶三捉住。"吴二供:"监生吴省干,齐河县人。许大被陶三欺负,实与监生无干。许大决意要杀陶三,监生恐闹出事来,原为缓兵之计,告诉他有种药水,名'千日醉',容易醉倒人的,并不害性命。实系许大起意,并有笔据在此。"从怀中取出呈堂。

  从此每天来往,三四天后,人也熟了,魏老留在前厅吃酒。老残便问:"府上这种大户人家,怎会受官刑的呢?"魏老道:"主先生,你们外路人,不知道。我这女儿许配贾家大儿子,谁知去年我这女婿死了。他有个姑子贾大妮子,同西村吴二浪子眉来眼去,早有了意思。当年说亲,是我这不懂事的女儿打破了的,谁知贾大妮子就恨我女儿人了骨髓。今年春天,贾大妮子在他姑妈家里,就同吴二浪子勾搭上了,不晓得用什么药,把贾家全家药死,却反到县里告了我的女儿谋害的。又遇见了千刀剐、万刀剁的个姓刚的,一口咬定了,说是我家送的月饼里有砒霜,可怜我这女儿不晓得死过几回了。听说凌迟案子已经定了,好天爷有眼,抚台派了个亲戚来私访,就住在南关店里,访出我家冤枉,报了抚台。抚台立刻下了公文,叫当堂松了我们父女的刑具。没到十天,抚台又派了个白大人来。真是青天大人!一个时辰就把我家的冤枉全洗刷净了!听说又派了什么人来这里访查这案子呢。吴二浪子那个王八羔子,我们在牢里的时候,他同贾大妮子天天在一块儿。听说这案翻了,他就逃走了。"

  委员问许大:"昨日你们商议时,怎样说的?从实告知,本县可以开脱你们。"许大便将昨晚的话一字不改说了一遍。委员道:"如此说来,你们也不过气忿话,那也不能就算谋杀呀。"许大磕头,说:"大老爷明见!开恩!"

  老残道:"你们受这么大的屈,为什么不告他呢?"魏老儿说:"官司是好打的吗?我告了他,他问凭据呢?'拿奸拿双';拿不住双,反咬一口,就受不得了。天爷有眼,总有一天报应的!"

  委员又问吴二:"许大所说各节是否切实?"吴二说:"一字也不错的。"委员说:"这件事,你们很没有大过。"分付书吏照录全供,又问许大:"那瓶药水在那里呢?"许大从怀中取出呈上。委员打开蜡封一闻,香同兰麝,微带一分酒气,大笑说道:"这种毒药,谁都愿意吃的!"就交给书吏,说:"这药水收好了。将此二人并全案分别解交齐河县去。"只此"分别"二字,许大便同吴二拆开两处了。

  老残问:"这毒药究竟是什么?你老听人说了没有?"魏老道:"谁知道呢!因为我们家有个老妈子,他的男人叫王二,是个挑水的。那一天,贾家死人的日子,王二正在贾家挑水,看见吴二浪子到他家里去说闲话,贾家正煮面吃,王二看见吴二浪子用个小瓶往面锅里一倒就跑了。王二心里有点疑惑,后来贾家厨房里让他吃面,他就没敢吃。不到两个时辰,就吵嚷起来了。王二到底没敢告诉一个人,只他老婆知道,告诉了我女儿。及至我把王二叫来,王二又一口咬定,说:'不知道。'再问他老婆,他老婆也不敢说了。听说老婆回去被王二结结实实的打了一顿。你老想,这事还敢告到官吗?"老残随着叹息了一番。当时出了魏家,找着了许亮,告知魏家所闻,叫他先把王二招呼了来。

  当晚许亮就拿了药水来见老残,老残倾出看看,色如桃花,味香气浓;用舌尖细试,有点微甜,叹道:"此种毒药怎不令人久醉呢!"将药水用玻璃漏斗仍灌入瓶内,交给许亮:"凶器人证俱全,却不怕他不认了。但是据他所说的情形,似乎这十三个人并不是死,仍有复活的法子。那青龙子,我却知道,是个隐士;但行踪无定,不易觅寻。你先带着王二回去禀知贵上,这案虽经审定,不可上详。我明天就访青龙子去,如果找着此公,能把十三人救活,岂不更妙?"许亮连连答应着"是"。

  次日,许亮同王二来了。老残给了他二十两银子安家费,告诉他跟着做见证:"一切吃用都是我们供给,事完,还给你一百银子。"王二初还极力抵赖,看见桌上放着二十两银子,有点相信是真,便说道:"事完,你不给我一百银子,我敢怎样?"老残说:"不妨。就把一百银子交给你,存个妥当铺子里,写个笔据给我,说:'吴某倒药水确系我亲见的,情愿作个干证。事毕,某字号存酬劳银一百两,即归我支用。两相情愿,决无虚假。'好不好呢?"

  次日,历城县将吴二浪子解到齐河县。许亮同王二两人作证,自然一堂就讯服了。暂且收监,也不上刑具,静听老残的消息。

  王二尚有点犹疑。许亮便取出一百银子交给他,说:"我不怕你跑掉,你先拿去,何如?倘不愿意,就扯倒罢休。"王二沉吟了一晌,到底舍不得银子,就答应了。老残取笔照样写好,令王二先取银子,然后将笔据念给他听,令他画个十字,打个手模。你想,乡下挑水的几时见过两只大元宝呢,自然欢欢喜喜的打了手印。

  却说老残次日雇了一匹驴,驮了一个被搭子,吃了早饭,就往泰山东路行去。忽然想到舜井旁边有个摆命课摊子的,招牌叫"安贫子知命",此人颇有点来历,不如先去问他一声,好在出南门必由之路。一路想着,早已到了安贫子的门首,牵了驴,在板凳上坐下。

  许亮又告诉老残:"探听切实,吴二浪子现在省城。"老残说:"然则我们进省罢。你先找个眼线,好物色他去。"许亮答应着"是"说:"老爷,我们省里见罢。"

  彼此序了几句闲话,老残就问:"听说先生同青龙子长相往来,近来知道他云游何处吗?"安贫子道:"嗳呀!你要见他吗?有啥亭体?"老残便将以上事告知安贫子。安贫子说。"太不巧了!他昨日在我这里坐了半天,说今日清晨回山去,此刻出南门怕还不到十里路呢。"老残说:"这可真不巧了!只是他回什么山?"安贫子道:"里山玄珠洞。他去年住灵岩山;因近来香客渐多,常有到他茅篷里的,所以他厌烦,搬到里山玄珠洞去了。"老残问:"玄珠洞离此地有几十里?"安贫子道:"我也没去过,听他说,大约五十里路不到点。此去一直向南,过黄芽嘴子,向西到白雪坞,再向南,就到玄珠洞了。"

  次日,老残先到齐河县,把大概情形告知子谨,随即进省。赏了车夫几两银子,打发回去。当晚告知姚云翁,请他转享宫保,并饬历城县派两个差人来,以备协同许亮。

  老残道了"领教,谢谢",跨上驴子,出了南门,由千佛山脚下住东,转过山坡,竟向南去。行了二十多里,有个村庄,买了点饼吃吃,打听上玄珠洞的路径,那庄家老说道:"过去不远,大道旁边就是黄芽嘴。过了黄芽嘴往西九里路便是白雪坞,再南十八里便是玄珠洞。只是这路很不好走,"会走的呢,一路平坦大道;若不会走,那可就了不得了!石头七大八小,更有无穷的荆棘,一辈子也走不到的!不晓得多少人送了性命!"老残笑道:"难不成比唐僧取经还难吗?"庄家老作色道:"也差不多!"

  次日晚间,许亮来禀:"已经查得。吴二浪子现同按察司街南胡同里张家土娼,叫小银子的打得火热。白日里同些不三不四的人赌钱,夜间就住在小银子家。"老残问道:"这小银子家还是一个人,还是有几个人?共有几间房子?你查明了没有?"许亮回道:"这家共姊妹两个,住了三间房子。西厢两间是他爹妈住的。东厢两间:一间做厨房,一间就是大门。"老残听了,点点头,说:"此人切不可造次动手。案情太大,他断不肯轻易承认。只王二一个证据,镇不住他。"于是向许亮耳边说了一番详细办法,无非是如此如此,这般这般。

  老残一想,人家是好意,不可简慢了他,遂恭恭敬敬的道:"老先生恕我失言。还要请教先生:怎样走就容易,怎样走就难,务求指示。"庄家老道:"这山里的路,天生成九曲珠似的,一步二曲。若一直向前,必走入荆棘丛了。却又不许有意走曲路,有意曲,便陷入深阱,永出不来了。我告诉你个诀窍罢:你这位先生颇虚心,我对你讲,眼前路,都是从过去的路生出来的;你走两步,回头看看,一定不会错了。"

  许亮去后,姚云松来函云:"宫保酷愿一见,请明日午刻到文案为要。"老残写了回书,次日上院,先到文案姚公书房;姚公着家人通知宫保的家人,过了一刻,请入签押房内相会。庄宫保已迎至门口,迎人屋内,老残长揖坐下。

  老残听了,连连打恭,说:"谨领指示。"当时拜辞了庄家老,依说去走,果然不久便到了玄珠洞口。见一老者,长须过腹。进前施了一礼,口称:"道长莫非是青龙子吗?"那老者慌忙回礼,说:"先生从何处来?到此何事?"老残便将齐东村的一桩案情说了一遍。青龙子沉吟了一会,说:"也是有缘。且坐下来,慢慢他讲。"

  老残说:"前次有负宫保雅意,实因有点私事,不得不去。想宫保必能原谅。"宫保说:"前日捧读大札,不料玉守残酷如此,实是兄弟之罪,将来总当设法。但目下不敢出尔反尔,似非对君父之道。"老残说:"救民即所以报君,似乎也无所谓不可。"宫保默然。又谈了半点钟功夫,端茶告退。

  原来这洞里并无桌椅家具,都是些大大小小的石头。青龙子与老残分宾主坐定,青龙子道:"这'千日醉'力量很大,少吃了便醉一千日才醒,多吃就不得活了。只有一种药能解,名叫'返魂香',出在西岳华山大古冰雪中,也是草木精英所结。若用此香将文火慢慢的炙起来,无论你醉到怎样田地,都能复活。几月前,我因泰山坳里一个人醉死,我亲自到华山找一个故人处,讨得些来,幸儿还有些子在此。大约也敷衍够用了。"遂从石壁里取出一个大葫芦来,内中杂用物件甚多,也有一个小小瓶子,不到一寸高。递给老残。

  却说许亮奉了老残的擘画,就到这土娼家,认识了小金子,同嫖共赌。几日工夫,同吴二扰得水乳交融。初起,许亮输了四五百银子给吴二浪子,都是现银。吴二浪子直拿许亮当做个老土,谁知后来渐渐的被他捞回去了,倒赢了吴二浪子七八百银子,付了一二百两现银,其余全是欠帐。

  老残倾出来看看,有点像乳香的样子,颜色黑黯;闻了闻,像做臭支支的。老残问道:"何以色味俱不甚佳?"青龙子道:"救命的物件,那有好看好闻的!"老残恭敬领悟,恐有舛错,又请问如何用法,青龙子道:"将病人关在一室内,必须门窗不透一点儿风。将此香炙起,也分人体质善恶:如质善的,一点便活;如质恶的,只好慢慢价熬,终久也是要活的。"

  一日,吴二浪子推牌九,输给别人三百多银子,又输给许亮二百多两,带来的钱早已尽了,当场要钱。吴二浪子说上"再赌一场,一统算帐。"大家不答应,说:"你眼前输的还拿不出,若再输了,更拿不出。"吴二浪子发急道:"我家里有的是钱,从来没有赖过人的帐。银子成总了,我差人回家取去!"众人只是摇头。

  老残道过谢,沿着原路回去。走到吃饭的小店前,天已黑透了,住得一宿,清晨回省,仍不到已牌时分。遂上院将详细情形禀知了庄宫保,并说明带着家眷亲往齐东村去。宫保说:"宝眷去有何用处?"老残道:"这香治男人,须女人炙;治女人,须男人炙:所以非带小妾去不能应手。"宫保说:"既如此,听凭尊便。但望早去早回,不久封印,兄弟公事稍闲,可以多领些教。"

  许亮出来说道:"吴二哥,我想这么办法:你几时能还?我借给你。但是我这银子,三日内有个要紧用处,你可别误了我的事。"吴二浪子急于要赌,连忙说:"万不会误的!"许亮就点了五百两票子给他,扣去自己赢的二百多,还余二百多两。

  老残答应着"是",赏了黄家家人几两银子,带着环翠先到了齐河县,仍住在南关外店里,却到县里会着子谨,亦甚为欢喜。子谨亦告知:"吴二浪子一切情形俱已服认。许亮带去的一千银子也缴上来。接白太尊的信,叫交还魏谦。魏谦抵死不肯收,听其自行捐入善堂了。"

  吴二看仍不够还帐,就央告许亮道:"大哥,大哥!你再借我五百,我翻过本来立刻还你。"许亮问:"若翻不过来呢?"吴二说:"明天也一准还你。"许亮说:"口说无凭,除非你立个明天期的期票。"吴二说:"行,行,行!"当时找了笔,写了笔据,交给许亮。又点了五百两银子,还了三百多的前帐,还剩四百多银子,有钱胆就壮,说:"我上去推一庄!"见面连赢了两条,甚为得意。那知风头好,人家都缩了注子;心里一恨,那牌就倒下霉来了,越推越输,越输越气,不消半个更头,四百多银子又输得精光。

  老残说:"前日托许亮带来的三百银子,还阁下,收到了吗?"子谨道:"岂但收到,我已经发了财了!宫保听说这事,专差送来三百两银子,我已经收了;过了两日,黄人瑞又送了代阁下还的三百两来;后来许亮来,阁下又送三百两来,共得了三份,岂不是发财吗?宫保的一份是万不能退的,人瑞同阁下的都当奉缴。"老残沉吟了一会,说道:"我想人瑞也有个相契的,名叫翠花,就是同小妾一家子的。其人颇有良心,人瑞客中也颇寂寞,不如老哥竟一不做二不休,将此两款替人瑞再挥一斧罢。"子谨拍掌叫好,说:"我明日要同老哥到齐东村去,奈何呢?"想了想,说:"有了!"立刻叫差门来告知此事,叫他明天就办。

  座中有个姓陶的,人都喊他陶三胖子。陶三说:"我上去推一庄。"这时吴二已没了本钱,干看着别人打。陶三上去,第一条拿了个一点,赔了个通庄;第二条拿了个八点,天门是地之八,上下庄是九点,又赔了一个通庄。看看比吴二的庄还要倒霉。吴二实在急得直跳,又央告许亮:"好哥哥!好亲哥哥!好亲爷!你再借给我二百银子罢!"许亮又借给他二百银子。

  次日,王子谨同老残坐了两乘轿子,来到齐东村。早有地保同首事备下了公馆。到公馆用过午饭,踏勘贾家的坟茔,不远恰有个小届。老残选了庙里小小两间房子,命人连夜裱糊,不让透风。次日清晨,十二口棺柩都起到庙里,先打开一个长工的棺木看看,果然尸身未坏,然后放心,把十三个尸首全行取出,安放在这两间房内,焚起"返魂香"来,不到两个时辰,俱已有点声息。老残调度着,先用温汤,次用稀粥,慢慢的等他们过了七天,力遣各自送回家去。

  吴二就打了一百银子的天上角,一百银子的通。许亮说:"兄弟,少打点罢。"吴二说:"不要紧的!"翻过牌来,庄家却是一个毙十。吴二得了二百银子,非常欢喜,原注不动。第四条,庄家赔了天门、下庄,吃了上庄,吴二的二百银子不输不赢,换第二方,头一条,庄家拿了个天杠,通吃,吴二还剩一百银子。

  王子谨三日前已回城去。老残各事办毕,方欲回城,这时魏谦已知前日写信给宫保的就是老残,于是魏、贾两家都来磕头,苦苦挽留。两家各送了三千银子,老残丝毫不收。两家没法,只好请听戏罢,派人到省城里招呼个大戏班子来,井招呼北柱楼的厨子来,预备留老残过年。

  那知从此庄家大掀起来,不但吴二早已输尽,就连许亮也输光了。许亮大怒,拿出吴二的笔据来往桌上一搁,说:"天门孤丁!你敢推吗?"陶三说:"推倒敢推,就是不要这种取不出钱来的废纸。"许亮说:"难道吴二爷骗你,我许大爷也会骗你吗?"两人几至用武。众人劝说:"陶三爷,你赢的不少了,难道这点交请不顾吗?我们大家作保:如你赢了去;他二位不还,我们众人还!"陶三仍然不肯,说:"除非许大写上保中。"许亮气极,拿笔就写一个保,并注明实系正用情借,并非闲帐。陶三方肯推出一条来,说:"许大,听你挑一副去,我总是赢你!"许亮说:"你别吹了!你掷你的倒霉骰子罢!"一掷是个七出。许亮揭过牌来是个天之九,把牌望桌上一放,说:"陶三小子!你瞧瞧你父亲的牌!"陶三看了看,也不出声,拿两张牌看了一张,那一张却慢慢的抽,嘴里喊道:"地!地!地!"一抽出来,望桌上一放,说:"许家的孙子!瞧瞧你爷爷的牌!"原来是副人地相宜的地杠。把笔据抓去,嘴里还说道:"许大!你明天没银子,我们历城县衙门里见!"当时大家钱尽,天时又有一点多钟,只好散了。

  那知次日半夜里,老残即溜回齐河县了。到城不过天色微明,不便往县署里去,先到自己住的店里来看环翠。把堂门推开,见许明的老婆睡在外间未醒。再推开房门,望炕上一看,见被窝宽大,枕头上放着两个人头,睡得正浓呢,吃了一惊。再仔细一看,原来就是翠花。不便惊动,退出房门,将许明的老婆唤醒。自己却无处安身,跑到院子里徘徊徘徊。见西上房里,家人正搬行李装车,是远处来的客,要动身的样子,就立住闲看。

  许、吴二人回到小银子家敲门进去,说:"赶紧拿饭来吃!饿坏了!"小金子房里有客坐着,就同到小银子房里去坐。小金子捱到许亮脸上,说:"大爷,今儿赢了多少钱,给我几两花罢。"许亮说:"输了一千多了!"小银子说:"二爷赢了没有?"吴二说:"更不用提了!"说着,端上饭来,是一碗鱼,一碗羊肉,两碗素菜,四个碟子,一个火锅,两壶酒。许亮说:"今天怎么这么冷?"小金子说:"今天刮了一天西北风,天阴得沉沉的,恐怕要下雪呢。"两人闷酒一替一杯价灌,不知不觉都有了几分醉。只听门口有人叫门,又听小金子的妈张大脚出去开了门,跟着进来说:"三爷,对不住,没屋子啰,您请明儿来罢。"又听那人嚷道:"放你妈的狗屁!三爷管你有屋子没屋子!甚么王八旦的客?有胆子的快来跟三爷碰碰,没胆子的替我四个爪子一齐望外扒!"听着就是陶三胖子的声音。许亮一听,气从上出,就要跳出去,这里小金子、小银子姊妹两个拼命的抱住,未知后事如何,且听下回分解?

  只见一人出来分付家人说话。老残一见,大叫道:"德慧生兄!从那里来?"那人定神一看,说:"不是老残哥吗,怎样在此地?"老残便将以上二十卷书述了一遍,又问:"慧兄何往?"德慧生道:"明年东北恐有兵事,我送家眷回扬州去。"老残说:"请留一日,何如?"慧生允诺。此时二翠俱已起来洗脸,两家眷属先行会面。

 

  已刻,老残进县署去,知魏家一案,宫保批吴二浪子监禁三年。翠花共用了四百二十两银子,子谨还了三百银子,老残收了一百八十两,说:"今日便派人送翠花进省。"子谨将详细情形写了一函。

  老残回寓,派许明夫妇送翠花进省去,夜间托店家雇了长车,又把环翠的兄弟带来,老残携同环翠并他兄弟同德慧生夫妇天明开车,结伴江南去了。

  却说许明夫妇送翠花到黄人瑞家,人瑞自是欢喜,拆开老残的信来一看,上写道:

愿天下有情人,都成了眷属;
是前生注定事,莫错过姻缘。

 

 

本文由金沙贵宾会官网发布,转载请注明来源:浪子金银伐性斧,老残游记